Solange Desmarais-Leclerc au Temple de la Renommée

Introduction:

Née, Solange Desmarais, le 18 janvier 1942 à St-Hyacinthe, Solange a débuté à jouer aux fers en 1966 dans la ligue locale à St-Hyacinthe.  Elle a été membre active de la ligue jusqu’à ce que celle-ci ne cesse ses activités en 1987-88. 

Réalisations comme joueuse:

Elle a pris part au premier championnat provincial pour femmes organisé en 1975 à Sorel.  En fait, elle a participé à chacun des championnats de 1975 à 1996 excepté une année (1990) où une noce l’empêchait d’être présente.

Solange a été championne du Québec en 1979 et 1980.  Elle fut d’ailleurs la première femme à défendre avec succès son titre de championne.  Auparavant, elle avait pris part, vers 1972 à St-Janvier, à un des premiers tournois provinciaux organisés pour les femmes.

Elle a été la première femme Québécoise à remporter une compétition au niveau canadien, lorsqu’elle termina première de la classe B en 1979 à Ottawa.  Elle a aussi terminé 5e au Championnat Canadien 1982, réussissant la plus haute partie du tournoi avec 84.3%. Son dernier tournoi joué fut le Mondial 1997 à Kitchener. Elle avait aussi participé au mondial 1992 et 1994.

Réalisations comme bénévole:

Solange a été secrétaire de la Fédération des clubs de fers du Québec (FCFQ) de 1983 à 1989.  À cette époque, cela signifiait qu’elle officia, généralement accompagnée d’une personne, TOUS les tournois tenus chaque été pendant 7 ans!  En résumé, elle fut la première arrivée aux tournois le samedi matin de chaque fin de semaine de l’été et la dernière repartie le dimanche soir.

Elle a aussi contribué à augmenter les bourses et les conditions de jeu des femmes au Québec.  Le championnat des femmes avait lieu à cette époque à une autre date que celui des hommes. En 1981 il était incorporé dans un tournoi régulier. Les femmes furent reléguées loin des spectateurs, comme un tournoi de deuxième ordre, se faisant dire qu’ils dérangeaient les hommes. La championne avait eu un trophée d’hommes et une bourse d’environ 15$. En 1982, Solange décida d’organiser elle-même le championnat féminin à St-Hyacinthe, assistée de Gilles Joyal, et procéda à une levée de fonds pour offrir les meilleures bourses jamais offertes aux femmes.

Solange a aussi été secrétaire du comité organisateur du Championnat Canadien de fers 1987 tenu à St-Hyacinthe.  Elle y fit même une contribution personnelle de 800$. Elle a été déléguée pour le Québec à plusieurs assemblées générales de Horseshoe Canada à partir de 1982.

Conclusion:

Elle est la mère d’André et Hélène qui ont tous deux été champions du Québec. Pendant toutes ces années d’implication comme joueuse ou bénévole, Solange a toujours fait preuve d’un esprit sportif et d’une attitude exemplaire.  Son accueil, son écoute et son sourire toujours présent, auront sûrement contribué à donner la piqure à beaucoup de nouveaux joueurs.

Solange au Championnat Canadien 1982 à Victoria
Solange au Championnat Canadien 1982 à Victoria
Groupe de femmes au Championnat du Québec 1982
Groupe de femmes au Championnat du Québec 1982
1982 Solange et sa fille Hélène au Championnat du Québec 1982
1982 Solange et sa fille Hélène au Championnat du Québec 1982

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